RECHERCHE - Heidelberg, ou comment une ville historique est devenue un haut lieu touristique

Résumé. Heidelberg est l'une des destinations urbaines les plus populaires d'Allemagne. Pour de nombreux touristes, elle a l'image d'une vieille ville universitaire allemande typique. Ses principales attractions touristiques sont le château et la vieille ville, tous deux bien intégrés dans une ville où il est également possible de faire du shopping et de fréquenter une grande variété de cafés, bars et restaurants. Heidelberg doit une partie de sa célébrité aux poètes romantiques du début du xixe siècle qui y ont séjourné, contribuant ainsi à forger son image, aussi bien en Allemagne qu'à l'étranger. Le mythe d'Heidelberg la romantique a ensuite été perpétué par de multiples productions culturelles, comme de la musique et des films. Au cours de la seconde moitié du xxe siècle, cette image romantique a servi de fondement à la promotion touristique d'Heidelberg. En se fondant sur des documents de nature variée et des données statistiques, cet article analysera la façon dont Heidelberg est passée du statut de ville historique à celui de destination touristique majeure. Il mettra en exergue que tourisme et développement urbain sont étroitement liés. Il insistera en outre plus particulièrement sur le marketing touristique et la construction de l'image d'Heidelberg, sur le rôle des différents acteurs et des innovations technologiques qui ont permis l'essor du tourisme et des pratiques touristiques dans la ville.

Abstract. Heidelberg traditionally stands for one of the most popular urban tourism destinations in Germany. For many tourists the city embodies the typical image of an old German university town. The main attractions are Heidelberg castle and the old town, both embedded in the beautiful surrounding landscape. Moreover, the city offers good shopping facilities and a wide variety of cafés, bars and restaurants. Heidelberg owes part of its celebrity to romantic poets and painters of the early 19th century, who spent time in Heidelberg and helped to shape the place's image in Germany and abroad. The myth of romantic Heidelberg was perpetuated in various cultural productions, orchestrations and movies. During the second half of the 20th century, the romantic image was used as a suitable basis to successfully promote Heidelberg as a tourism destination. Based on various documents and statistical data, this article traces back how the historical city of Heidelberg has become a major tourism destination. It is pointed out that tourism and urban development are closely interrelated. A particular focus will be on tourism marketing and the city's imaginary and also on the role of individual actors and technological innovations that have shaped tourism development and tourist practices in the city.

Auteur(s) (à la date de publication). Tim Freytag est professeur en géographie humaine, Université Albert-Ludwig de Fribourg-en-Brisgau (Allemagne)

Maie Gérardot est PRAG, université de Cergy-Pontoise, Géographie et aménagement

Revue 363 - Novembre - Décembre 2021

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