RECHERCHE - Le désordre des plages ou la difficile émergence d'un territoire à part, 1920-1940

On a coutume d'inscrire la plage dans une histoire longue et gentiment apaisée. Or si, en tant que territoire liminal dévolu aux plaisirs du corps, elle s'invente bel et bien dans le cours du xixe siècle, rien n'est plus faux que de l'imaginer par la suite soumise à un docile mouvement de démocratisation. Il suffit d'observer les âpres luttes dont les plages françaises ont été le théâtre dans l'entre-deux-guerres pour douter de cette généalogie. Les nouvelles postures corporelles, les dénudations plus poussées que jamais et la morale de l'abolition estivale des normes sociales, qui réforment alors l'usage du territoire balnéaire, suscitent en effet, à travers tout le pays, une intense croisade morale, marquée par les bagarres, les insultes, les pétitions, mais aussi la mobilisation de l'Église et des autorités municipales. Ces épisodes oubliés viennent éclairer un moment décisif dans la généalogie du territoire balnéaire ; celui où “la plage” se voit unifiée dans ses usages, lestée de sens commun et dévolue à un genre bien particulier de pratiques corporelles qui, n'appartenant qu'au rivage, ont aussi pour particularité désormais d'en constituer la nature.

Abstract. We are in the habit of registering the beach in a long and quiet history. Yet if it has been invented during the 19th Century as a liminal territory devoted to the pleasures of the body, it is far from the truth to imagine that it has been then quietly democratized. The many fights occurring on the French beaches in the interwar period are enough to doubt of this genealogy. The new physical postures, the nudity more pushed than ever, and the seasonal suspension of moral standards, which all reform the practices of this territory, arouse an intense moral crusade marked by fights, insults, petitions, and the mobilization of the Church and the municipal authorities. These long forgotten episodes enlighten the historical moment when the beach was unified in its manners throughout the country and devoted to a very particular kind of practices which belong only to the bank and now constitute its nature.

Auteur(s) (à la date de publication). Christophe Granger est doctorant, ATER à l'Université de Strasbourg

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